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德国大选与欧盟前景

2017年01月11日  07:00   21世纪经济报道   梅新育  

经历了英国脱欧冲击,作为欧盟支柱国家,德国大选结局很大程度上将决定欧盟命运走向;而德国大选对德国、欧盟发展前途的影响,又在很大程度上取决于当选者有无足够决心以效率为导向开展全面、深刻的劳动与社会福利改革。

德国和整个欧盟的劳动、社会福利制度需要深刻全面改革,问题是他们准备好了改革吗?他们的现行体制激励这样的改革吗?答案不容乐观。是的,欧洲法院2014年11月11日裁决对“福利旅游”说“不”,明确指示“成员国有权拒绝向不工作的欧盟移民提供福利津贴”,但此举并没有改变吸引欧盟外所谓“难民”涌入的环境,更没有改变优待难民而逆向歧视国民的做法。2015年难民危机期间,德国巴伐利亚州小城埃肯塔尔建设了豪华难民住宅区,所有房子均为三层联排别墅,每层60多平米,包括两间卧室、一间厨房和一间卫生间,条件超过当地居民居住条件,引起当地民众抗议请愿, 但无济于事。

更糟糕的是,德国和欧盟现行体制不鼓励政治家顾及社会长远利益而力行上述改革,而是相反;看看德国前总理施罗德的改革及其下场,就不难明白这一点:

在2008年以来席卷全球的次贷危机-欧美主权债务危机中,美欧成为危机之源,欧洲又是发达国家中的危机重灾区,德国经济则在欧洲一枝独秀,出口持续上升,社会整体就业率达到历史新高,联邦政府税收持续增长。而德国经济之所以能够表现如此优异,固然有中国需求拉动德国经济增长的因素,但关键还是在于德国此前十年以社会福利和劳动力市场制度为核心开展了必要但痛苦的改革。

2003年初,德国经济深陷困境:经济从2000年秋季就停止增长,失业人口超过400万,人口老龄化不断加剧,国家养老金和医疗保险负担沉重;政府开支浩大,国家负债不断增长,资本持续外流,黑工现象严重;……由于意识到数十年积淀下来的福利社会制度弊端已经积重难返,时任德国总理施罗德以极大的勇气力排众议,于2003年3月14日正式启动“2010议程”(Agenda 2010),核心内容是改革失业保险和救济制度,减少国民对政府的依赖,承担起更多个人责任,具体措施包括:

逐步削减失业救济金领取年限,领取失业金的最长时限由32个月减少到18个月;

推行强制再就业制度,实施“哈茨4号”改革方案。该方案将失业保险和社会救助统一起来,结束了德国的双重保险结构,失业者领取失业保险时限到期后将自动进入“哈茨4号”系统领取基本保险,基本保险金每月约350欧元,失业者领取保险金后必须接受任何被指派的合法工作,不能以工资低、地点偏远之类理由拒绝职业介绍中心提供的工作。如果拒绝,保险金就可能被扣减。有工作能力的失业者在领取救济金的同时还必须接受“一欧元工作”,象征个人对参与社会事务的责任。

取消对临时工作岗位的种种限制,鼓励失业者从事月收入在400欧元以下的“迷你工作”;

提高领取养老金的年龄;

降低税率以刺激投资;

增加教育和科研开发投资,提高劳动生产率;

……

这场改革的目的并不是毁灭社会福利制度,而是努力推动社会就业和经济增长,最终更好地保留福利社会的精髓,夯实福利社会根基,其成效在10年后的危机中充分凸显,特别是饱受争议的“哈茨4号”改革方案,对降低失业率收效明显。2008年10月,德国失业人口降至300万以下,比2003年减少了100多万人。2012年,德国失业率仅为5.9%,在欧洲位居倒数第四位,仅高于奥地利、荷兰和卢森堡。

然而,由于大面积触动了人的惰性,施罗德及其领导的社民党遭到了广泛的反对。直到2013年3月,在“2010议程”(Agenda 2010)改革启动10周年之际,德国《明星》周刊民调结果显示,仍然有43%的受访者对“哈茨4号”改革方案持保留或反对意见,并抨击这场改革拉大了贫富差距。在2005年的大选中,大批社会中低收入阶层选民把选票投给了社民党的对手,施罗德失去总理宝座。这种后果,让人们对德国和欧盟能否推动改革信心不足。(编辑张立伟)

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