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国际巨头纷纷备战 今年料将是中国AR元年

2017年01月21日  07:00   21世纪经济报道   张涵  

“中国政府是我们看到最为支持AR发展的,我们与包括教育、公安等部门都有积极的合作。”Ryan告诉21世纪经济报道。“从目前来看,虚拟现实、增强现实与人工智能等一样,是中国可以实现国际技术超车的领域。”GunleikGroven对21世纪经济报道表示。

当2016年夏天一个手机游戏Pokemon Go点燃公众对增强现实(Augumented Reality)的热情后,市场关注到全球资本、尤其是中国资本对这一早期颠覆性技术的投入。2016年, CBInsights研究显示,增强现实和虚拟现实产业投资额高达18亿美元,是2015年的1.4倍。阿里巴巴、腾讯、联想等互联网巨头,均联合优质资本杀入了这片蓝海。

因此,在全球最大新科技秀场——国际电子消费展(CES)上,参会者很难不关注增强现实领域的最新进展,但他们难免会有些失望:展厅内仍然是虚拟现实的主场,各大厂商均用各款VR头显来做新品展示,而在AR领域,仍然是微软旗下的HOLOLENSE为主,伴有一些零星的硬件发布;而2016年最受瞩目、包括阿里巴巴在内的多家巨头投资7.94亿美元的AR公司Magic Leap仍未能如愿展示新品。从可以展示的外部硬件的角度来看,市场似乎还未完全成熟。

但事实上,这只是一个全新技术开发阶段的暂时和表面上的沉寂。只要从CES前后国际巨头的表态即可看出端倪:谷歌宣布在其移动AR平台Tango上继续发力,包括华为、华硕在内的厂商推出Tango,Facebook列出十年的AR发展规划,微软继续保持HoloLense的领先优势,而一直未发力的苹果也在近期透露出将在AR方面有所建树。

而同样的竞争态势更是出现在中资企业及其投资的AR领域之中。在接受21世纪经济报道记者专访时,不管是阿里投资的以色列技术公司Infinity,还是联想和腾讯投资的Meta2,或是中国企业投资的老牌美国军方AR公司ODG,均表明2017年将成为海外领先AR真正进入中国市场的第一年。而作为BAT中具有独立研发能力的百度首席科学家吴恩达也在展会现场向21世纪经济报道表示,他看好增强现实的前景,并相信未来AR将与人工智能完美结合。

事实上,自2015年以来,中国VR市场火热,而AR还处于起步阶段。“相信我,今年将会有很多关于AR的东西在中国出现,从硬件到应用,2017年将是一个井喷之年。”阿里巴巴投资的以色列AR公司Infinity CEO Motti Kurshir向21世纪经济报道记者表示。他表示,而2017年随着硬件的进入,将有更多的开发力量向AR倾斜,而一系列应用也将会被开发出来,AR的潜力能够更多的让市场看到。

或许,2017即将成为中国AR元年,而各个巨头也将展开激烈的平台之争。

国际AR硬件商2017年纷纷入华

从投资金额来看,阿里在AR领域投资了Magic Leap, Infinity和最新公布的镜片公司Lumus,一年之间产业内投资已经达到2.2亿美元。而腾讯、联想仅排其后,此外,还有不少实业公司加入。

从CES上来看,2017年,中国企业在AR上的巨额投资将显出初步成效。在CES上的主流眼镜厂商,尤其是以中资为主的,都计划将2017年作为进入中国市场的重要时点。

此前多年专门为美国军方提供增强现实技术的Osterhout Design Group(简称ODG)在CES上广受关注。成立十年以来,ODG一直是私有公司,去年首次接受外来投资时,其大股东为好莱坞制作公司21世纪福克斯,而中国的合作伙伴为镜片生产商Ofilm以及以地产起家的辽宁万方发展基金。

1月4日,ODG公司在CES上公布了两款面向企业级别的AR眼镜R-8和R-9,获得了不少创新大奖。而就在此一周后,1月12日,中国移动旗下咪咕联合ODG在上海正式推出中国版本的MR智能眼镜MIGUGlass。

“事实上,这是我们在全球第一次进行这样的合作,我们选择中国的原因是因为其巨大的AR市场。”ODG首席执行官在接受21世纪经济报道记者专访时表示。“中国移动将作为这款眼镜的分销商,而其旗下的内容集团咪咕将专门为平台进行内容创作和合作。”

而阿里巴巴投资的以色列Infinity也准备将其独特的AR算法-SLAM植入到中国的眼镜厂商中。与ODG授权一家的模式不同,Infinity将与国内的众多厂商合作OEM。“我们已经设计出了技术,我们将把制造这一中国企业擅长的部分交给中国公司。” Infinity CEO向21世纪经济报道表示。


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