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《人文草木》:情知所起造化功

2020年11月21日  05:00  21世纪经济报道  曹辉 

一本可意的书,很多切入口,难得的是,都有料。《人文草木——16种植物的起源、驯化与崇拜》一书,完全担得起“人文”一词、亦担得起“草木”二字。

曹辉/文

一本可意的书,很多切入口,难得的是,都有料。《人文草木——16种植物的起源、驯化与崇拜》一书,完全担得起“人文”一词、亦担得起“草木”二字。

它的语言一点都不高深,内容却有质地,有读点。16种植物,切口虽小,选取的草木种类对人类发展却起着举足轻重的作用,“植物的驯化直接推动了人类身体与智力的发展,文明随之产生”。它的意义正在于,揭示植物为人类提供的“源源不断的食与衣”,在这一过程中,植物充当了促进人口增长、因被争抢引发战争、直接或间接推动全球贸易发展、人类某种情思的载体等多重角色,可以说功德无量。这,正是该书的意义所在。

大凡此类书籍,作者由于专业的缘故,要么写得晦涩,要么写得无趣,这本书好在将专业知识通过文学的润饰得以升发,两位作者苏生文与赵爽,属历史学家与文学人士联袂,专业知识过硬,文字功底过硬,带给读者的,是泥沙俱下的植物历史生态中最令人动容的物种的饕餮盛宴。

《诗经·大雅》有云:绵绵瓜瓞,民之初生……其实,岁月有痕,草木与人类的互动,一直是进行时,这些故事带着回味无穷的温度,借《人文草木》这本书,徐徐展开。人与自然和谐共生,世间万物皆相关,交集便是互相了解、彼此渗透的过程。草木与人,就是在你来我往的过招中,完成了同步向好的路。《人文草木》的好,除了上述人类对植物进化过程中的记录本能和简洁易懂外,就是那些值得挖掘的、人类赋予草木的人文意义。该书架构简洁,内容集中,科学行文的同时,又有文学与历史共生,巧妙去除了植物科学的枯燥,使原本没有情感和思想的草木,刹那间鲜活生动起来,是一种全新的尝试。不论是物为心声,还是心为形役,都透着一种诗意的美。书中关于16种植物的诗词和历史典故的运用,可谓信手拈来,随处可见。“葡萄美酒夜光杯”的美轮美奂、“投我以桃、报之以李”的人情世故、神荼郁垒阅领万鬼的霸气、度朔山大桃树的阴阳分界树的传说、“总把新桃换旧符”的年之盛况、“去年今日此门中,人面桃花相映红”的情愫、“后皇嘉树,橘徕服兮”的美誉……整个植物史,就是当之无愧的“滋养人类生命,塑造人类文明,改变人类世界,用心感受静默植物的伟大力量”的历史。

不得不提的是兰。这虽是小而言之的中国化植物命题,但却是中国人心中绕不过去的一种情怀。书中不但引以兰之诗词,也爬梳了兰的历史和人文。孔子、屈原把兰当作理想人格的象征,而南宋遗民画家郑所南画兰也成为史上一典,更有清代郑板桥的画中之兰譬喻之深情怀之切……而同时这本书又非常的平民化,写得不高深,接地气。又譬如苹果,说它古时叫“奈”的趣闻,以文学色彩辅以几笔曹植被动接纳“冬奈”的无奈,让我们窥见了曹大才子人生块垒的悲凉桥段,及从中走不出来的失意与波折;还有与爱情、战争、文化皆相关的玫瑰,像个蛊,诱惑着世人的心,一如玫瑰狂人约瑟芬皇后的痴好;另有“植物活化石”之称的“中国鸽子树”珙桐……1900年威尔逊来中国寻到珍惜植物时的惊喜与当时国人对植物的毁坏,形成对比,落后差异导致差距,值得深思。

人文草木关情甚,俗草庸花亦可亲。有趣的是,登台亮相的16种植物,并不包括花中之王牡丹、果中之王榴莲、树中之王梧桐等,书中草本世界的16位角色之所以最终站在历史的舞台上,被人类关注,完全是因为它们自身在历史发展过程中显现出来的强悍,是种生命力的卓然。由此,引人对自然界优胜劣汰法则的公允与残酷重新领悟并信服,引人努力成为生物链上不被淘汰的一环。  

仓廪实而知礼节,植物的驯化直接推动了人类身体与智力的发展,文明随之产生。同时,因为植物能够连接人与人、地域与地域,是以,我们通过植物的发展史可以了解一颗土豆的全球之旅,看从古希腊神话中走出的金苹果如何跌落到现实的盘中,通过《玫瑰圣经》去认识那些已经消失了的古典玫瑰,探寻葫芦在不同民族中的原始崇拜……书中彩图百余张,不仅原汁原味再现了植物的风貌,还有大量与植物相关的人文、艺术素材,成为植物起源、驯化、传播乃至影响人类文化与历史的精彩脚本。就这样,从远古到今天,从物质到精神,从表象到内涵,植物与人类完成了一个跨越时空的彼此不断磨合不断升级的过程,这本身,是世界予人、予植物的特殊用意,是考验,也是爱的表达。

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