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对内铁腕清洗刺激经济、对外硬怼欧盟“忤逆”美国:约翰逊“强人政治”露端倪

2020年02月19日  07:00   21世纪经济报道   师琰  

在当地时间2月17日的例行吹风会上,英国首相府发言人罕见地被记者们连珠炮般追问了30多个有关约翰逊是否同意萨比斯基(Andrew Sabisky)观点的问题,发言人没有给出让媒体满意的答案,当晚,首相顾问萨比斯基宣布辞职。

在当地时间2月17日的例行吹风会上,英国首相府发言人罕见地被记者们连珠炮般追问了30多个有关约翰逊是否同意萨比斯基(Andrew Sabisky)观点的问题,发言人没有给出让媒体满意的答案,当晚,首相顾问萨比斯基宣布辞职。

今年27岁的萨比斯基是英国首相约翰逊首席顾问卡明斯(Dominic Cummings)特邀加盟首相顾问团队的。他的辞职被认为是继约翰逊上周逼退财政大臣、大举清洗内阁之后,反对者对约翰逊最信任的助手卡明斯的打击。

上周约翰逊完成了上任来的首轮内阁改组,财政大臣贾维德(Sajid Javid)辞职使他对财政部的控制权得以加强。预计约翰逊将打破贾维德定下的财政控制原则,在增加开支的同时削减税项,以刺激英国脱欧后的经济增长。

处于脱欧过渡期的英国正面临这些年最具挑战性的历史性时刻,必须在短短几年内重塑其在国际秩序中的地位,完全重建贸易关系,并重塑经济。

英国智库经济事务研究所所长利特伍德(Mark Littlewood)说,贾维德具有降低税收、减少监管、遵循自由市场方向的政策直觉;相比而言,约翰逊是“积极主义者”,在许多经济政策领域属于“干预主义者”。

“政治不正确”的首相顾问与“委屈难求全”的财政大臣

萨比斯基是卡明斯以“怪才”的标准刚刚招募至唐宁街的。上周末,英国媒体挖出了这个年轻人曾在网络上吐露的许多不当言论,包括他在2014年发表的一篇文章中建议政客在设计移民系统时应注意“智力上的真正种族差异”,以及主张鼓励申领福利的人更少生育孩子,从青春期开始合法强制避孕以帮助防止“永久性下层阶级”。这些所谓“优生学”和“科学种族主义”观点,令英国政坛炸锅,在野党工党如获至宝连番攻击,连一些资深保守党议员也站出来批评。

在社交媒体上解释自己辞职的原因时,萨比斯基写道:“媒体对我在网上的旧东西狂热,但我想帮助(政府)不要分心。”

愤怒声讨者依然不依不饶,称萨比斯基辞职就对了,但他根本就不该被任命。颇有还要继续追根究底兴师问罪的意味。

他们不想放过的显然是卡明斯。卡明斯是坚定的脱欧派,也被认为是对约翰逊的政策主张影响力超过内阁的那个人。上任不到8个月的财政大臣贾维德宣布辞职,卡明斯也被视为“幕后黑手”。坊间传闻贾维德与卡明斯因意见分歧多次发生冲突,在最近的高铁二期工程、华为参与5G网络建设和政府机构改革等问题上的交锋中卡明斯都败下阵来。

在前首相特雷莎·梅辞职之后,贾维德和约翰逊有过短暂的首相候选人竞争关系,后来贾维德选择退出竞争,支持约翰逊当选。在外人看来,两人之间的关系“很牢固”。巴基斯坦裔的贾维德长期在财政部担任高级职务,工作风格严谨,为人随和,风评颇高。不久前约翰逊还参加了贾维德的50岁生日聚会,看似私交亦不错。

在两人最后一次面对面摊牌时,约翰逊要求贾维德解雇他的所有顾问,由首相府提名人选取代,并将原本独立的两支顾问团队合并为一支。

愤而辞职的贾维德直言:“我不相信任何有自尊的大臣会接受这种条件。”他也称自己除了辞职外已别无选择。

一位不愿透露姓名的前内阁部长认为,事情很明显,约翰逊曾承诺不会解雇贾维德,但现在想这么做,所以必须找到一种办法让其辞职。贾维德辞职也意味着约翰逊取得了政府的全面控制权。

实际上,作为财政大臣,贾维德去年秋季已制定了一份15年来最大胆的减税增加开支预算案,但在约翰逊眼里,这还嫌不够大胆。

新任财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)是印度裔,年仅39岁。此前是贾维德副手。在他被任命后,英镑汇率飙升,显示市场预期英国政府支出将增加。

金融市场分析师们甚至将苏纳克称作“赤字鸽”,预测他将在削减税收的同时增加支出和借款,放弃前任贾维德尽力在2023年实现预算平衡的做法,以配合首相的计划。约翰逊希望寻求提高英国北部和南部落后地区的公共支出,以刺激经济,缩小区域差异,回报当地选民。

苏纳克上任后表示,春季预算案可能无法在3月11日公布,需要推迟。

市场分析公司资本经济学(Capital Economics)首席经济学家戴尔斯(Paul Dales)认为,苏纳克是名热情的脱欧派,支持减免公司税、削减资本利得税、支持加大基础设施投资,与首相府的观点可能更为一致。

在上周五的内阁改组中,商务大臣Andrea Leadsom、农业和环境大臣Theresa Villiers、总检察长Geoffrey Cox、北爱大臣Julian Smith、住房大臣Esther McVey、交通大臣George Freeman和科学大臣Chris Skidmore均出局。外交大臣Dominic Raab、内政大臣Priti Patel、内阁事务大臣Michael Gove以及教育大臣Gavin Williamson得以留任。

坚持采用华为、强推高铁项目、砸掉BBC财源

除了铁腕改组内阁,约翰逊还在一系列重要国内事务中顶住各方压力,强力推动自己的政策。

一个美国高层代表团上月曾专门到英国,试图说服英国政府在5G建设中完全放弃华为。最终约翰逊不顾美国和部分内阁成员反对,宣布华为可以有限度参与英国5G网络建设。

美国副总统彭斯称,白宫对华为参与英国5G网络建设“深感失望”,暗示可能会危及两国之间贸易谈判。

英国首相府发言人已证实,约翰逊原定今年春季到访美国的计划将推迟,但否认这跟华为的决定有关。此次访美原本是希望确定英美两国签署双边贸易协定。

约翰逊做出的另外一项重要决策是批准充满争议的HS2高铁项目继续进行。

HS2铁路是欧洲最大的基础设施项目,将首先连接伦敦和英格兰北部伯明翰,再连接曼彻斯特和利兹。HS2按原先2011年价格计算总投资为327亿英镑,但最新估算显示成本可能高达1060亿英镑。英国基础设施和项目管理局估计,仅该项目第一阶段成本可能就在350亿至450亿英镑之间。

尽管成本不断攀升,而且面临保守党内部强烈反对,约翰逊坚持认为该项目对推进沿线地区经济发展和英国繁荣至关重要,称政府要有胆量推进,并将探讨节省成本的方案。

中国铁建股份有限公司致信英国政府有意接手HS2项目,承诺5年内即可建成,而且花费低于英方预算。不过,交通大臣夏普斯(Grant Shapps)称英国政府与中方没有就此事正式接洽。

约翰逊政府打算啃下的另一块硬骨头是英国广播公司(BBC)改革,他打算取消BBC向拥有电视机的全国民众按户收取固定电视牌照年费的传统收入方式,改变为用户自愿的订阅收费模式,砸掉BBC旱涝保收的财源,迫使其按照市场规则运营。

根据上周末泄露的计划,BBC必须把麾下61个广播电台中的大部分出售,其全国性电视频道数量也将大幅缩减,网站规模也得缩小。

向欧盟展示强硬立场:贸易谈判绝不延期

英国1月31日正式脱离欧盟,根据双方过渡期协议,在2020年底之前,英国仍将继续遵守所有欧盟法律规则。英国与欧盟定于3月初开始具体谈判未来关系。谈判前夕,英国和欧盟要员争相展现强硬姿态,以便为己方赢得更多筹码。

法国等提出,在与英国的贸易谈判中,要把让欧盟法律在英国继续生效这一点作为谈判基础。欧盟执委会主席冯德雷恩、欧盟首席谈判代表巴尼耶和法国总统马克龙纷纷警告,英国如不遵守欧盟现有包括产业补贴、环境保护和劳工权益保护等方面的规则,就不能期待达成高质量的自贸协定。

英国负责与欧盟谈判的首席谈判代表弗罗斯特(David Frost)17日晚在布鲁塞尔发表上任后首次讲话时强调,英国绝不会为了要和欧盟达成双边贸易协定,同意让欧盟法律在英国继续生效。

他特别提到约翰逊在格林威治最近一次讲话中所说——宁愿接受对商品交易征收高额关税,也不愿与欧盟签署任何繁重的规定。

弗罗斯特表示,英国拒绝接受脱欧后与欧盟规则保持一致的要求,并非“可能在压力下变动的简单谈判立场”,而是英国政府对2020年以后国家愿景的关键。他在布鲁塞尔自由大学发表演讲前向现场记者们表示,与欧盟规则保持一致将使英国脱欧变得毫无意义。

欧盟的正式谈判目标定于2月25日发布。本月发布的一份文件草案显示,一旦英国于2020年12月31日离开单一市场和关税同盟,布鲁塞尔将至少寻求英方不违反欧盟当前环境、社会和劳工标准。

弗罗斯特指出,在某些情况下,英国的标准要高于布鲁塞尔的要求;而伦敦并没有要求欧盟国家与英国保持一致以保护英国标准。

对于欧盟多人表示贸易谈判需要更多时间才能完成,因此脱欧过渡期有必要延长,弗罗斯特明确表示,英国不会将过渡期延长至今年年底之后。

“届时,我们将完全恢复政治和经济独立。我们为什么要推迟呢?”他反问道。他批评欧盟不了解英国脱欧,只把英国的欧洲怀疑论当做是“非理性的虚假意识”和根本上错误的世界观;而事实上,英国脱欧将对欧洲有利,拥有一个创新、快速发展的英国作为邻国,可以帮助打破欧盟缓慢的决策过程。

“从长远看,经济竞争肯定会为每个人增加财富。” 弗罗斯特说。

不管欧盟人民怎么想,英国人民反正是信了。

IHS Markit一项最新的家庭财务指数民意调查显示,今年2月,英国家庭对财务状况的乐观态度已增长至11年来调查记录的最高点,从1月份的44.6上升至本月的47.6。IHS Markit经济学家海斯(Joe Hayes)表示,英国民众对近期经济前景感到乐观。(编辑:辛灵,如有任何问题或建议请联系:xinlingfly2007@163.com)

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