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一部关于免疫的希望之书

2021年02月20日  05:00  21世纪经济报道  郑磊 

新冠疫情使免疫和抗疫相关的知识再一次吸引了公众的注意力。这期间,国内引进了多种科普图书,《希望与恐惧之间》广受赞誉,是一本关于疫苗和人类免疫历史的书。

郑磊/文

新冠疫情使免疫和抗疫相关的知识再一次吸引了公众的注意力。这期间,国内引进了多种科普图书,《希望与恐惧之间》广受赞誉,是一本关于疫苗和人类免疫历史的书。这本书从接种预防天花开始,介绍了人体免疫机能的秘密,也写到巴斯德实验室无意中发现的炭疽杆菌疫苗,以及现代疫苗遭遇的种种挑战。作者从公共卫生角度提出,“希望”应该而且最终将会凌驾于负面的“恐惧”情绪之上。

人类自然演化的历史赋予我们基本而强大的自我免疫系统,这是人类战胜病毒的第一重防线;疫苗的进展使得人类实现了对多种严重传染病的管控。但是,人类永远无法彻底避免感染新病毒,这是一场与自然的永恒博弈。由于人类生存环境受到现代社会生活的多重影响,而且有些环境因素,如气候是人类无法掌控的,我们需要更加清醒地认识和发挥自身抵抗力和疫苗免疫的重要作用。

首先,疫苗是一种公共卫生产品。这一点,卡尔·波兰尼曾在他的代表作《大转型:我们时代的政治与经济起源》中重点讨论过。他认为,完全依靠自发调整的市场经济是一个乌托邦建构,事实上,这种完全依赖自发调节的市场经济确实正在造成社会环境和自然环境的毁坏,这是人类正面临的紧迫问题。波兰尼指出,社会需要政府在管理市场方面正当发挥作用,避免普通民众被迫承担市场自发调节带来的高昂代价。而在西方经典经济学语境中,并没有多少学者认真考虑经济行为和政策调整的社会成本。在假定制度成本为零或社会调整成本不变的情况下,市场似乎成了一个无摩擦的万能怪兽,能够即时毫不费力地做出调整,达到新的均衡状态,这是主流经济学的一个理想化而脱离实际的设想。

公共卫生设施和服务是一类社会属性明显的特殊商品。之所以无法完全依靠市场自发调节,在于人类伦理中有扶贫救病的公共义务,这就像白衣天使“救死扶伤”使命一样,这是一个正常人和正常社会应该无条件为自己的国民提供的帮助,无法也不能用金钱衡量。这部分服务只有社会委托政府提供,使政府承担这份社会效应远超经济效益的工作,去解决公共卫生投入的不足,发挥公立医疗对更广大人民群众的基本保障和服务功能。

当传染病毒有可能进入新的活跃期时,养成良好的卫生习惯和完善公共卫生体系应变能力显得同等重要。使用公筷,不随地吐痰,打喷嚏掩住口鼻,用口罩做好个人防护,锻炼身体提高免疫力……都将成为我们生活中必不可少的做法。食品卫生与安全是另一个值得关注的领域。比如,国内有很多地区冬季有制作和食用腊血肠的习俗。这种将动物血、脂肪和碎肉搅拌后灌入大肠的食品,在制作和保存过程中会大量滋生各种微生物,其中一种叫作肉毒毒素。如果食用前没有彻底加热灭杀毒素会中毒。为了避免肠衣在加热过程中破裂,有些人习惯上不煮熟透,肉毒致病案例过去在国外一些习惯食用香肠的国家也大量出现过。类似饮食不安全的做法还有很多,随着科学的普及,应该慢慢纠正过来,减少病从口入的机会。

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