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社论丨应提高茶叶产业集中度,让企业通过标准化生产获取市场信誉

2021年04月23日  05:00  21世纪经济报道 

茶叶市场转型需要国家制定统一的标准,为工业化生产提供一套生产和监管的标准体系。

在今年春茶上市之际,茶叶炒作继续泛滥,尤其是去年行业受到疫情冲击较大,因此,今年商家炒作更甚,完全脱离了“茶叶是喝的,而不是炒作”的定位。据新华每日电讯报道,近日记者对茶叶市场调查发现,打着各类名目的营销乱象层出不穷。不少茶叶质量难辨、价格混乱,很多已超越饮用范畴,甚至沦为类金融产品流通。

茶叶本来属于饮品,发源于中国且有两千多年历史,在古代也是中西贸易的主要商品。作为中国老百姓生活必需品“柴米油盐酱醋茶”之一,其定位本来是大众化消费。但是,近些年一些商家开始将茶叶的消费属性大幅异化,制造噱头炒作通过投机获取暴利。

比如曾有资金组织炒作普洱茶,将茶叶金融化;有的企业过度夸大和宣传茶叶的保健功能,当作保健品特效药卖;有的将茶叶定位为“礼品”,通过高档化(高价)增强其礼品价值,作为办事、送礼以及贿赂的工具;有的茶商会炒作某个特定山头、特定茶树的茶叶价格,定位为数万元,甚至数百万元的价格,以带动炒作特定茶叶的价格,等等。即使不考虑这些炒作,有的普通茶叶在包装、流通过程中也开始高价化,已经不属于老百姓“柴米油盐酱醋”的基本生活的范畴。

产生这种现象的原因在于,中国茶叶市场还带有“小农经济”的特征,茶叶生意主要由传统社会的茶商操纵,而非现代化企业主导。这导致茶商为了营销而会炒作自己的茶叶价格,而现代企业的优势在于通过品牌营销扩大销售规模盈利。

以2019年的数据为例(2020年数据被新冠疫情干扰),中国有6.7万家茶企,产值普遍在百万级左右,营收过亿的茶企只有7家,5000万至1亿的更少,只有4家。而同一年,英国茶叶巨头立顿仅红茶一项销售额就达28亿美元,高于当年中国茶企总出口额21.75亿美元。据全球大型技术调查顾问公司TechNavio公布的数据,2018年全球十大茶叶公司,基本上被英国、美国、印度等国家霸榜,没有一家来自中国。

中国茶市场的这些乱象源于一种对生产标准化的排斥。大量茶商营销是依靠产地、品种等特征为卖点,以讲故事为主。而标准化生产则不承认中国人将特定地理、树种与制作方式的神秘化,而是通过标准化的工业模式规模化生产,作为大众商品销售。为什么中国茶叶企业没有通过品牌建设、通过工业化模式标准化生产呢?那是因为中国茶叶不存在统一标准,茶叶产地都强化本地的口味特征,而非统一的客观标准。当无法标准化的时候,就很难产生大型企业提高产业集中度。

正是因为缺乏统一标准以及深受消费者信任的监管体系,导致产生一种普遍的消费观,即价格越高,茶叶越好,一分钱一分货。标准不一的后果就是随意定价。而茶商和企业为了表明自己的茶叶好,也不会定价偏低。有意思的是,在国内炒作茶叶价格的同时,中国茶叶在国际市场上却以低端形象出现,出口价格也都偏低,就是因为没有标准化产生的良好信誉度。

中国企业并非没有能力与国际企业竞争,比如中国本土企业在饮料领域逐渐掌握了市场主导权,喜茶、茶颜悦色等新型茶饮料连锁店也通过创新创造出一个新兴市场。在某些方面,中国企业也在模仿日本对茶叶进行深加工,扩大茶叶产业化利用范围。但是,唯独传统茶叶市场依然停留在茶商炒作的泥潭中,A股没有一家专门经营茶叶的上市公司,只有中茶股份、澜沧古茶和八马茶叶三家在等待IPO,而且他们的市场占有率都很低。

可见,茶叶市场转型需要国家制定统一的标准,为工业化生产提供一套生产和监管的标准体系,而不是由各地通过主观的口味特征主导市场,因为这样就会导致产业无法提高集中度,也无法让企业通过标准化生产获取市场信誉,才会导致各种茶商和小作坊炒作各种噱头,以价格作为茶叶品质的参照,搞乱市场。在印度、越南等茶叶生产与出口大国,都有政府专设机构负责制定标准以及管理茶叶的整个生产过程。

目前,中国茶叶市场应该补的短板提升是现代化产业政策与治理方式。茶叶市场目前的一些乱象,企业无法做大,产业无序发展,根本原因在于此。

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